Amerika’nın yeni tanker uçağı göklere çıkmaya hazırlanıyor

Amerika’nın yeni tanker uçağı KC-46 beklenenden daha önce göklere çıkmaya hazırlanıyor. Yeni uçak 60 yıllık eski uçağın yerine geçecek.

Amerika’nın yeni havadan yakıt ikmal tankı Boeing KC-46A Pegasus, Cuma günü Boeing’in  Everett’deki tesislerinde ilk uçuşunu gerçekleştirdi. Uçak, Amerika’nın çok eski tanker filosunun yerini alacak.

Boeing’in Dash 80 uçağı(707 uçağı prototipi)’ndan üretilen KC-135 Stratotanker tanker uçağı 1957’de Birleşik Devletler Hava Kuvvetleri(USAF) bünyesinde hizmete girmişti. Hava Kuvvetleri şu anda 400’den fazla KC-135R ve KC-135T modellerine sahip. Envanterdeki KC-135’ler 1964 yılında KC-135R yapılandırmasına yükseltildi. Aviyonik ve kokpit yükseltmeleri 2014 boyunca devam etti.

KC-135R’lerin 2040 yılına kadar faaliyette kalması bekleniyor.  Bu neredeyse onların inşa edilmesinden sonra bir asır kullanılması anlamına geliyor. Ancak uçağın çok fazla yükseltme içermesi güvenilirlik ve maliyet problemi ortaya çıkarıyor. Bu sebeple KC-135’in yerine yeni bir uçak projesi bir süredir Hava Kuvvetleri’nin önemli meselesi olmuştur.

Tanker uçağı değiştirme projesi uzun ve sorunlu bir geçmişe sahip. Hava Kuvvetleri daha önce 80 Boeing KC-767 alımı ve 20 tane kiralanması anlaşmasını açıklamıştı. Ancak Pentagon bu anlaşmayı Aralık 2003’de dondurdu ve Ocak 2006’da iptal etti. Daha sonra 2008 yılında KC-X programı için EADS/Northrop Grumman’ın KC-30 (Adı KC-45A olarak değiştirildi) uçağı seçildi. Rekabetin ileri gelenlerinden Boeing 2010 yılında bu seçimi protesto etti. Bu sıralarda Northrop projeden çekildi ve Pentagon Şubet 2011’de Boeing’in 767-bazlı tanker tasarımını (KC-46A) seçti.  Boeing, Hava Kuvvetleri için 2027’7e kadar 179 KC-46A 188.5 milyon $’a kadar ücretle üretmeyi planlıyor.